Так будет ли экспедиция к Плутону?

М.Е. Прохоров
ГАИШ, Москва

В начале этого (2001) года Национальное Аэрокосмическое Агентство США (NASA) прекратило поддержку и разработку планируемой экспедиции к Плутону. Эта миссия, называвшаяся вначале "Экспресс к Плутону" (Pluto Express), затем получила еще имя Койпера (Kuiper) в честь одного из известных астрономов 20-го века, именем которого назван пояс транснептуновых объектов (так называемый Пояс Койпера) к которому, возможно, относится и Плутон. Когда ее стоимость с запланированных вначале 650 миллионов долларов перевалила за 1.5 миллиарда - проект был прекращен.

Однако система Плутон-Харон по многим параметрам очень интересный объект (подробнее смотри здесь). Поэтому оставить ее совсем не исследованной было бы нехорошо. Кроме того сейчас Плутон удаляется от Солнца (он прошел свой перигелий в 1989 году, но все еще достаточно близок к нему и, если бы хотим исследовать не только саму планету, но и ее атмосферу, то это надо делать как можно быстрее, пока она не замерзла полностью.

Поэтому был объявлен конкурс "малобюджетных" проектов экспедиции к Плутону. К 1 апреля 2001 года было прислано 5 проектов, из них для дальнейшей разработки были отобраны 2 (оба они разработаны в двух различных университетах г.Боулдер, штат Колорадо). Миссии называются POSSE (Pluto and Outer Solar System Explorer - Исследователь Плутона и Внешней Солнечной Системы) и "Новые Горизонты" ("New Horizons"). Обе они должны стартовать с Земли в 2004 году (это время старта позволит наилучшим образом совершить гравитационный маневр вблизи Юпитера), а прибытие к Плутону пока планируется на 2015 (для POSSE) и на 2012 годы.

Каждый из проектов получил 450000 долларов на трехмесячную концептуальную разработку. NASA еще не выбрало какой из двух проектов получит дальнейшую поддержку. Да и окончательная судьба полета к Плутону все еще не ясна, так как его финансирование надо будет пробивать через Конгресс США.


Источник информации: Астрономическая сеть
Дата публикации: пятница, 3 мая 2002 года
См. также:
 • Что такое планета?
 • Исследование Марса
 • Пояс Койпера
 • Плутон - замороженная планета
 • Кваовар: большой астероид на окраинах солнечной системы
 • Свободный полет в космосе
 • НАСА (NASA): Достижения и перспективы
 • Снимок Хаббла “двойной планеты” Плутон и Харон
 • Астероид ли Плутон?
 • Седна – первая планета из внутренней части облака Оорта?

См. также в новостях:
 • 26-10-2006 16:38 | Джон Кармак не сумел выиграть премию X-Prize
 • 29-09-2006 18:49 | New Horizons передал на Землю фотографии Юпитера
 • 28-09-2006 14:54 | Бедный Плутон то набухает и уплотняется, то "худеет"
 • 20-09-2006 19:01 | NASA: на Марс полетит Linux
 • 17-09-2006 16:08 | Как теперь называть Плутон?
 • 25-08-2006 08:16 | Плутон перестал быть планетой
 • 23-08-2006 08:21 | Сторонники лишения Плутона статуса планеты не сдаются
 • 14-08-2006 22:49 | Начался суд над Плутоном
 • 10-07-2006 13:11 | Планету Плутон могут понизить в звании
 • 28-06-2006 14:23 | Новые луны Плутона получили "бэушные" имена