Астрономы сочли кольца Сатурна остатками его луны

14-10-2008 22:14 • Lenta.ru

Кольца Сатурна. Изображение с сайта ifa.hawaii.edu

Астрономы из Франции и США пришли к выводу, что кольца Сатурна являются остатками его спутника, разрушенного при столкновении с другим космическим объектом. Работа ученых, пре-принт (pdf) которой представлен на сайте arxiv.org, объясняет, почему Сатурн является единственной планетой-гигантом Солнечной системы, обладающей развитой системой колец.

В астрономии существуют две распространенные конкурирующие теории, которые объясняют, как именно Сатурн приобрел кольца. Первая предполагает, что кольца являются остатками сталкивавшихся друг с другом комет. Согласно второй теории, формирующие кольца частицы образовались после разрушения луны Сатурна. Оба сценария возможны в том случае, если в прошлом в нашей галактике наблюдалась сильная активность комет (факт, подтвержденный множеством наблюдений). Авторы данной работы попытались оценить интенсивность кометного "трафика" во время поздней тяжелой бомбардировки - периода высокой активности комет около 3,8 - 4,1 миллиарда лет назад.

Исследователи заключили, что в период поздней тяжелой бомбардировки кометы "таранили" Сатурн с интенсивностью, делающей вероятными оба сценария. Более детальные расчеты показали, что если события развивались согласно первой теории, то аналогичные кольцевые системы должны были сформироваться и у других планет-гигантов. Если же верен второй вариант, то кроме Сатурна кольцами теоретически мог бы обзавестись только Юпитер.

Поздняя тяжелая бомбардировка происходила спустя 700 миллионов лет после образования Сатурна. В это время гипотетические спутники планеты обращались по орбитам, находящимся внутри предела Роша - максимального расстояния, ближе которого спутники планет разрушаются под действием гравитации на мелкие частицы. Когда в результате столкновения с кометой спутник развалился, образовавшиеся куски оказались на "нужном" расстоянии для того, чтобы продолжить обращаться вокруг Сатурна, а не быть унесенными в космос.

Расчеты исследователей показывают, что если бы другие планеты Солнечной системы в момент образования обладали спутниками, находящимися внутри предела Роша, то к началу периода поздней тяжелой бомбардировки, они либо врезались бы в планету, либо сошли бы со своих орбит. Только Сатурн благодаря своему быстрому вращению сумел удержать спутник на "правильном" расстоянии.

Несмотря на то что кольца Сатурна являются одним из "излюбленных" объектов для изучения, астрономы не могут однозначно объяснить не только их происхождение, но также возраст. До недавнего времени считалось, что кольца образовались от 10 до 100 миллионов лет назад, однако в конце сентября вышла работа, авторы которой утверждают, что возраст колец составляет не меньше четырех миллиардов лет.

Еще новости сходной тематики:
 • 05-06-2010 18:11 | Ученые обнаружили жизнь на спутнике планеты Сатурн Титане
 • 11-05-2010 15:52 | Voyager вышел на краю из строя
 • 23-12-2009 10:29 | Полюс холода Солнечной системы: новая загадка Луны
 • 10-12-2009 21:57 | Знак Сатурна: новые изображения
 • 08-12-2009 18:23 | Объяснена причина необычного наклона Урана
 • 05-12-2009 16:06 | Выявлена асимметрия Титана
 • 05-12-2009 16:04 | Чистая гравитация: следы Прометея
 • 05-12-2009 15:38 | Фонтаны Энцелада и дороги Реи: новые снимки
 • 12-10-2009 14:31 | У Сатурна нашли еще одно кольцо, намного больше прочих
 • 12-10-2009 14:22 | В Солнечной системе стало одной протопланетой больше

Дополнительно статьи сходной тематики:
 • Планеты в сумерках
 • Земля как планета - прошлое, настоящее, будущее
 • Что такое планета?
 • Солнечная система, увиденная "Вояджером"
 • Тефия - спутник Сатурна
 • M51: рентгеновское излучение Водоворота
 • Театральный урок "Астрономические системы мира"
 • У Юпитера выявлены кольца
 • Уран - наклоненная планета
 • Пояс Койпера

+ Все новости от “Lenta.ru”
+ Все новости за 14 октября 2008 года
+ Все новости за 42 неделю 2008 года
+ Все новости за октябрь 2008 года
+ Все новости за 2008 год
+ Все новости сходной тематики

Ключевые слова: Солнечная система, планета, Сатурн, кольца

Разделы: астрономия, наука.

Комментариев: 3 • Просмотров: 2587 • Индекс новости: 0.67 • Каналы