Марс и Венера похоже теряют атмосферу

13-03-2008 13:52 • Мембрана

Так драматично изображает воздействие солнечного ветра на венерианскую атмосферу компьютерная модель. Как ни странно, но для Марса модель должна быть приблизительно такой же (анимация ESA/C. Carreau).

Тут воздух из густого пара с серной кислотой. Там — собачий холод и пыльные бури. Единственное, что роднит эти адские условия — это то, что ни в одних, ни в других жить невыносимо. Казалось бы, картины друг на друга не похожи, да и планеты разные: Венера и Марс. Но вдруг выяснилось, что общего между ними больше, чем мы могли себе представить.

Потрясающую новость сообщили астрономы, проанализировав данные аппаратов Mars Express и Venus Express. Эти космические зонды с удивительно "неразнообразными" названиями Европейское космическое агентство (ESA) запускало ещё в 2003 и в 2005 годах. Благодаря информации, добытой этими небесными разведчиками за прошедшие годы, учёные узнали много чего интересного соответственно о Марсе и Венере. 

И вот специалисты, занимающиеся сравнительной планетологией (есть такая астрономическая дисциплина) заявили, что у этих двух планет вдруг обнаружилось удивительное сходство.

Не так давно "Марсианский экспресс" (неплохое, кстати, название для газеты) нашел на Красной планете удивительный ледник и странный эстуарий (иллюстрация ESA/D. Ducros).

На обоих аппаратах установлены практически одинаковые анализаторы космической плазмы и высокоэнергетичных атомов (Analyser of Space Plasmas and Energetic Atoms — ASPERA), находящихся во внешних слоях газовых оболочек планет. Поэтому провести сравнительное изучение атмосфер оказалось очень удобно. Что и сделали.

Mars Express и Venus Express исследовали области магнитного поля, находящиеся позади (относительно Солнца) Марса и Венеры. Точно так же, как и Земля, эти планеты подвергаются действию солнечного ветра — потока заряженных частиц с нашего светила. Он срывает с планет атомы верхних слоёв атмосферы. Однако некоторые факторы ослабляют его и не дают ему "содрать" всю атмосферу разом.

Основной фактор — магнитное поле. Магнитные поля у планет различны, поэтому данный процесс везде протекает по-разному. Так, у нашей планеты оно сильное, поэтому земная атмосфера хорошо защищена от разрушительного воздействия солнечного ветра.

Среди последних научных достижений, сделанных с помощью аппарата Venus Express, — открытие земной истории Венеры и двуглазого вихря (иллюстрация ESA/AOES Medialab).

У Венеры магнитное поле очень слабое, и атмосфера там удерживается преимущественно за счет гравитации: планета довольно крупная, размером почти с Землю. Марс же меньше нашей планеты почти вдвое, а магнитного поля у него практически нет (притом, что у него, видимо, жидкое ядро). Следовательно, и с атмосферой у него, можно сказать, почти глухо.

Однако, несмотря на эти и многие другие различия, атмосферы Марса и Венеры под действием солнечного ветра ведут себя очень похоже.

И в том, и в другом случае частицы верхнего слоя атмосферы ионизируются солнечным ветром (поэтому этот слой называется ионосферой), и в нём возникает магнитное поле. С ночной стороны планеты он имеет конфигурацию гигантского хвоста, тянущегося в космическое пространство.

А вот и они — Иван да Марья, пардон, Венера да Марс, как их представил себе Сандро Боттичелли. Особых сходств между ними великий художник тогда как-то не заметил. Но не беда: картина написана ещё до запуска "Экспрессов" — в 1485 году (иллюстрация с сайта abm-enterprises.net).

Удивительно то, что структуры этого поля и "несущей" его ионосферы, срывающейся в космос, и у Венеры, и у Марса очень похожие. Но при этом атмосферы этих планет разные: венерианская — весьма плотная, а марсианская — такая разреженная, что и бархан не проползёт. Следовательно, поведение ионосфер тоже должно радикально отличаться, но в реальности-то это не так! Неувязочка выходит.

Причина, как утверждает один из участников проекта Venus Express Телун Чжан (Tielong Zhang), в том, что на высоте порядка 250 километров плотность ионосфер обоих планет имеет практически одинаковую величину. Этот неожиданный факт учёный никак не прокомментировал, однако некоторые объяснения можно будет найти в журнале "Планетология и науки о космосе" (Planetary and Space Science), который в ближайшее время посвятит исследованиям этой проблемы отдельный номер. 

Однако нашлись и кое-какие небольшие отличия в потерях атмосфер.

За что наша редакция любит Солнечную систему, так это за то, что в ней объекты не похожи друг на друга. Каждый, так сказать, со своим характером. Можно взять, опять-таки, Венеру и Марс и убедиться, что они и вправду круто отличаются друг от друга — как минимум по своему виду для земного наблюдателя. На этом снимке, сделанном 1 декабря 2002 года большая яркая точка — это Венера, маленькая красноватая — Марс. Большой пятнистый круг — это, видимо, Луна (фото Stuart Heggie).

Расстояние от Солнца до Венеры в два с лишним раза меньше, чем до Марса. Поэтому на венерину ионосферу солнечный ветер давит сильнее. Из-за этого (а также из-за "густоты" тамошнего воздуха) движение срывающихся атмосферных частиц здесь упорядочено и чем-то похоже на течение жидкости. Для марсианской ионосферы это практически не характерно — там молекулы более "самостоятельны" и мало друг с другом взаимодействуют.

Кстати, у Марса есть ещё одна маленькая особенность, которой у Венеры нет. В коре Красной планеты есть небольшие, но мощные источники магнитных полей, которые оказывают неодинаковое воздействие на ионосферу: в одних местах они защищают атмосферу от солнечного ветра, в других, наоборот, способствуют её потерям.

Такие сходства и различия астрономы совсем недавно стали пытаться объяснять, и это свидетельствует о том, что в науке пока нет полной полного представления о поведении ионосфер — по крайней мере, Венеры и Марса. Однако участники проектов Venus Express и Mars Express надеются, что чем дольше эти аппараты будут работать совместно, тем яснее будет картина.

Но будем надеяться, что ситуация прояснится скоро. Ведь рано или поздно на этих планетах придётся высаживаться — как минимум кому-то из лучшей половины человечества… 

Еще новости сходной тематики:
 • 07-06-2012 13:58 | Наблюдения прохождения Венеры по диску Солнца
 • 10-04-2010 12:08 | Обнаружены признаки вулканической активности на Венере
 • 08-04-2010 15:04 | На спутнике Нептуна обнаружена смена времен года
 • 11-03-2010 21:39 | На Фобосе выявлена гравитационная аномалия
 • 15-11-2009 01:05 | Обнаружены первые планетозвёзды
 • 01-08-2009 20:12 | Астроном-любитель обнаружил пятно на Венере
 • 03-03-2009 15:03 | Атмосфера Венеры преподносит новые загадки
 • 03-03-2009 15:01 | Планеты-гиганты "обескровили" пояс астероидов
 • 03-03-2009 14:59 | 1,25 миллиона лет назад на Марсе ещё была жидкая вода
 • 18-01-2009 12:43 | НАСА окончательно убедилось в наличии на Марсе метана

Дополнительно статьи сходной тематики:
 • Михайло Васильевич Ломоносов. Краткая биография
 • Созвездие Кассиопея (Cas)
 • Созвездие Скорпион (Sco)
 • Сколько звезд на небе?
 • Иоганн Кеплер. Краткая биография
 • Схема созвездий
 • Планеты в сумерках
 • Редкий "танец" пяти планет и Луны
 • "Лицо на Марсе" – с высоким разрешением
 • Что такое планета?

+ Все новости от “Мембрана”
+ Все новости за 13 марта 2008 года
+ Все новости за 11 неделю 2008 года
+ Все новости за март 2008 года
+ Все новости за 2008 год
+ Все новости сходной тематики

Ключевые слова: Марс, Mars Express, Венера, Venus Express, атмосфера

Комментариев пока нет • Просмотров: 3126 • Индекс новости: 0.75 • Каналы