Японский зонд приглядывается к астероиду

21-03-2006 14:06 • BBC

Совершенно по-новому позволяет взглянуть на один из многих астероидов, оказавшихся по соседству с Землей, японский космический аппарат "Хаябуса".

Присланные им данные позволили астрономам сделать вывод о том, что астероид Итокава - сравнительно молодое небесное тело, обязанное своим рождением обломкам, образовавшимся при столкновении двух более крупных объектов.

Этими наблюдениями ученые поделились с коллегами на крупной научной конференции, проходящей в городе Хьюстон, штат Техас. Миссия "Хаябусы", по их словам, способна помочь сделать выводы о том, как защитить человечество от ударов астероидов.

"Если вы хотите смягчить удар некоего объекта, находящегося на пересекающейся с Землей траектории, в первую очередь вам нужно знать его компоновку, а во вторую очередь его структуру, - сказал в интервью Би-би-си доктор Дон Йоманс. Он руководит группой наблюдения за околоземными объектами в Национальном агентстве по аэронавтике и исследованию космического пространства США (НАСА). - У нас может быть технология, позволяющая справиться с угрозой, но мы должны знать своего врага".

Лучшая защита

И астероид Итокава в этом смысле - отличная цель, добавляет ученый, поскольку в непосредственной близости к Земле находится гораздо больше объектов такого размера, чем крупных.

Ученые, между тем, активно спорят о том, какие меры будут наиболее эффективными, если на нашу планету нацелится астероид. В числе возможных методов - прямой обстрел "агрессора" ядерными боеголовками с целью уничтожения или взрыв атомной бомбы в непосредственной близости от него, чтобы заставить его изменить траекторию.

Информация о составе астероида и о том, тверд он или порист, способна помочь ученым решить, какой из способов окажется самым действенным.

К примеру, как полагают эксперты, астероид, представляющий собой так называемую "груду булыжника" (то есть имеющий пористую структуру) способен абсорбировать достаточное количество энергии, чтобы не изменить орбиту даже при близком ядерном взрыве.

"В случае с астероидом этого конкретного типа - объектом типа S - мы хорошо знаем его структуру. Это, похоже, груда булыжника", - объясняет доктор Йоманс.

"Картофельная" загадка

"Булыжниковая" структура Итокавы (полагают, что он порист на 40%) - это ключ к пониманию того, как он появился на свет.

Ученые считают, что в космосе произошло столкновение двух крупных объектов, некоторые обломки которых впоследствии слились воедино, сформировав небольшое тело, а именно астероид Итокава.

Его характерная форма - напоминающая картофелину - позволяет даже предположить, что Итокава - это астероид так называемого "бинарного контакта", то есть он появился на свет, когда два малых обломка столкнулись друг с другом на очень малой скорости - и как бы приклеились друг к другу. Каким образом это происходит, остается загадкой.

Небольшое количество кратеров на Итокаве говорит о том, что он юн, говорят представители миссии "Хаябуса". Древние космические объекты обычно испещрены кратерами, поскольку считается, что в свои "молодые годы" Солнечная система подвергалась особенно активной бомбардировке.

"Возраст Итокавы, возможно, исчисляется несколькими миллионами лет, то есть он относительно молод", - сказал в интервью Би-би-си управляющий проектом "Хаябуса" Дзюнъитиро Кавагути.

Но не все участники конференции в Хьюстоне убеждены в том, что кратеры, обнаруженные на астероиде японским аппаратом, - это действительно кратеры.

Долгое возвращение

Поверхность астероидов, которые ранее наблюдались космическими аппаратами в непосредственной близости - такие как Эрос-433 или Матильда-253 - была буквально изъедена следами ударов. Итокава же относительно гладок. И причин этому, по словам Дона Йоманса, может быть несколько.

"Я думаю, может быть такое, что в момент столкновения Итокавы с другими объектами материалы подвергаются сейсмической тряске, - объясняет он. - Весь астероид сотрясается, и незакрепленные реголиты почвы перекатываются туда, где раньше были кратеры, то есть туда, где гравитация сильнее всего".

Весь Итокава покрыт рассыпчатым, похожим на гравий реголитом, который в некоторых местах достигает глубины в 2 метра. Как и у других астероидов типа S, его структура напоминает хондрит, то есть каменный метеорит. Именно такие метеориты чаще всего встречаются на Земле.

"Хаябуса" должен достичь астероида Итокава в этом году. Зонд должен взять на небесном теле образцы пыли и камней и привезти их на Землю. Однако миссия "Хаябусы" уже не раз наталкивалась на непредвиденные трудности.

Сначала на подлете к астероиду отказали два колеса, отвечающие за ориентацию аппарата в пространстве. Затем в космос уплыл отделившийся от зонда робот, который должен был высадиться на поверхность Итокавы. Неудачными оказались и две попытки приземления с целью сбора образцов.

В декабре прошлого года дал протечку топливный ускоритель, из-за чего аппарат не смог навести на Землю свою антенну, и связь с ним была утеряна. Однако совсем недавно ее удалось восстановить, и теперь в центре управления полетом надеются, что уже в 2007 году "Хаябуса" возьмет курс домой. Дорога должна занять три года.

Еще новости сходной тематики:
 • 29-04-2010 18:44 | На поверхности астероида впервые обнаружена вода
 • 12-01-2010 19:17 | К Земле приближается неестественный астероид
 • 12-10-2009 14:22 | В Солнечной системе стало одной протопланетой больше
 • 03-03-2009 15:01 | Планеты-гиганты "обескровили" пояс астероидов
 • 29-10-2008 20:29 | В ближайшей к нам планетарной системе открыто два пояса астероидов
 • 11-10-2008 15:33 | Получены первые подтверждения взрыва астероида над Африкой
 • 06-07-2008 20:47 | Форма астероидов связана с их возрастом
 • 29-05-2008 13:11 | Открыт "рекордный" астероид
 • 29-02-2008 23:14 | Компания SpaceWorks построит зонд, который полетит к астероиду "Апофис"
 • 31-12-2007 18:35 | Падение астероида на Марс 30 января 2008 года: 4% вероятности

Дополнительно статьи сходной тематики:
 • Сколько звезд на небе?
 • В 2019 году астероид минует Землю
 • Наша перенаселенная солнечная система
 • Кваовар: большой астероид на окраинах солнечной системы
 • Астероид ли Плутон?
 • Астероид 1998 KY26
 • Стереоизображение Эроса
 • Шкала астероидной опасности
 • Следы астероидов
 • Лучший вид астероида Гаспра

+ Все новости от “BBC”
+ Все новости за 21 марта 2006 года
+ Все новости за 12 неделю 2006 года
+ Все новости за март 2006 года
+ Все новости за 2006 год
+ Все новости сходной тематики

Ключевые слова: астероид, Хаябуса, Итокава

Комментариев пока нет • Просмотров: 1828 • Индекс новости: 0.37 • Каналы