Покрытие звезды Хароном позволило уточнить его размер

12-01-2006 13:40 • Элементы.ру

Опубликованы результаты наблюдений за покрытием звезды спутником Плутона Хароном. Наблюдения позволили с беспрецедентной точностью определить диаметр спутника. Это, в свою очередь, позволило уточнить оценки его плотности.

Миллионы звезд освещают с разных сторон Солнечную систему. И каждый объект, будь то планета, спутник или астероид отбрасывает во все стороны миллионы теней. Изредка одна из таких теней попадает на Землю и прочерчивает на ней полосу. Внимательный наблюдатель может заметить, как звезда на короткое время исчезает и появляется вновь. Точно определив моменты исчезновения и появления, можно измерить размеры небесного тела, которое ее заслонило.

Однако чем дальше от нас находится объект, тем реже он покрывает звезды. Спутник Плутона Харон был открыт в 1978 году. С тех пор он лишь дважды покрывал достаточно яркие звезды, чтобы можно было провести точные измерения. Первый раз это случилось 7 апреля 1980 года. Тогда покрытие наблюдалось только на одной обсерватории в Южной Африке. Но, наблюдая из одной точки, нельзя определить, какой частью объект закрыл звезду. Звезда могла пройти точно позади центра диска, а могла быть закрыта его краем. Поэтому в 1980 году удалось установить только нижнюю границу для диаметра Харона — 1200 км (PDF, 326 Кбайт).

Второе покрытие звезды Хароном произошло только через 25 лет — 11 июля 2005 года. На этот раз полоса видимости покрытия пересекала Южную Америку, причем захватила целый ряд крупных обсерваторий. Звезда 2UCAC 2625 7135, обозначаемая также C313.2, имеет 14-ю звездную величину, то есть примерно на 3 звездных величины ярче Харона и немного ярче Плутона. Вблизи момента покрытия увидеть звезду отдельно от Харона невозможно, но можно заметить, как совокупный блеск звезды и Харона вдруг снижается в 15 раз и примерно через минуту восстанавливается на прежнем уровне.

К наблюдениям независимо готовились сразу три группы астрономов — две американские и французская. Группа из Массачусетского технологического института (MTI) и Уильямс-колледжа (Williams College) вела наблюдения на пяти телескопах. На 8-метровом телескопе Gemini South использовалась система автоматического гидирования, обладающая достаточно высокой чувствительностью и быстродействием. На четырех других телескопах были установлены высокоскоростные камеры POETS (Portable Occultation, Eclipse, and Transit Systems), предоставленные NASA. На всех обсерваториях кроме одной была ясная погода, и наблюдения прошли успешно. Это позволило измерить несколько сечений Харона и с учетом его сферической формы с высокой точностью определить диаметр, который составил 1212 +/– 16 км. Отсюда была получена оценка плотности 1,72 г/см3.


Полоса видимости покрытия и обсерватории, на которых французские астрономы вели наблюдения покрытия звезды Хароном (отмечены синим). Рис. с сайта www.obspm.fr

Французские астрономы смогли пронаблюдать покрытие на 6 инструментах. Это позволило им получить результаты, которые являются на сегодня самыми точными: диаметр — 1207,2 +/– 5 км, плотность — 1,71 +/– 0,08 г/см3. Данные обеих групп опубликованы в первом в этом году номере журнала Nature. Еще одна американская группа работала на трех инструментах и представила свои результаты еще в сентябре.

На небольших телескопах камеры не могут работать слишком быстро, поскольку им нужно время для накопления сигнала от таких слабых объектов 14-17-й звездной величины. Поэтому большинство камер делали от 2 до 5 кадров в секунду. Но одна из камер POETS была установлена в фокусе телескопа Лэндона Клэя диаметром 6,5 метров и смогла работать с частотой 10 кадров в секунду. Это позволило следить за оптическими эффектами в момент исчезновения и появления звезды за краем диска Харона. Анализ этих эффектов позволил исследователям из MIT установить ограничения на плотность атмосферы Харона — она не превышает одной миллионной от земной.

Французские исследователи накладывают еще более жесткие ограничения. По их данным, атмосферное давление на Хароне не превосходит 110 нанобар, то есть в 10 миллионов раз ниже, чем на Земле. А если атмосфера состоит из метана, то она должна быть еще на порядок тоньше. Фактически, можно говорить о том, что атмосферы у Харона нет.

Александр Сергеев

Еще новости сходной тематики:
 • 13-03-2010 17:07 | Строительство преемника «Хаббла» можно наблюдать в интернете
 • 18-02-2010 15:17 | Орбитальный телескоп сфотографировал галактическую Печь
 • 23-12-2009 10:29 | Полюс холода Солнечной системы: новая загадка Луны
 • 10-12-2009 22:02 | «Хаббл» снял еще более далекие галактики, чем снимал раньше
 • 08-12-2009 18:23 | Объяснена причина необычного наклона Урана
 • 31-08-2009 14:30 | Астрономы обнаружили "падающую планету"
 • 15-08-2009 20:59 | Обнаружена вторая экзопланета, движущаяся по обратной орбите
 • 05-08-2009 14:13 | Астрономы обнаружили планету, которая всего в 1,7 раз больше Земли
 • 01-08-2009 20:27 | "Хаббл" заснял брешь в атмосфере Юпитера
 • 01-08-2009 20:21 | На Канарах начал работу крупнейший в мире телескоп

Дополнительно статьи сходной тематики:
 • Сколько звезд на небе?
 • Что такое планета?
 • Исаак Ньютон
 • Островная Вселенная Андромеды
 • "...И гений - парадоксов друг": 290 лет со дня рождения Михаила Васильевича Ломоносова
 • Пояс Койпера
 • Плутон - замороженная планета
 • Орбитальный Космический телескоп Хаббла
 • Космическая рябь свидетельствует о темной Вселенной
 • Снимок Хаббла “двойной планеты” Плутон и Харон

См. также:
 • Видеозапись покрытия звезды Хароном. Телескоп Лэндона Клэя; Quick-Time; 0.6 Мбайт.
 • Видеозапись покрытия звезды Хароном; анимированный GIF; 0.9 Мбайт.

+ Все новости от “Элементы.ру”
+ Все новости за 12 января 2006 года
+ Все новости за 2 неделю 2006 года
+ Все новости за январь 2006 года
+ Все новости за 2006 год
+ Все новости сходной тематики

Ключевые слова: телескоп, планета, Плутон, Харон, покрытие

Комментариев пока нет • Просмотров: 3099 • Индекс новости: 0.69 • Каналы