Метан в атмосфере Титана: загадка происхождения

18-12-2005 19:59 • SpaceNews.ru

Метан, присутствующий в атмосфере Титана, образуется, вероятнее всего, в результате геологических процессов, происходящих на спутнике Сатурна.

К такому выводу пришли ученые после предварительного анализа информации, собранной приборами зонда "Гюйгенс", совершившего посадку на поверхность Титана 14 января 2005 года.

На Земле метан образуется в результате биологических или геологических процессов. Изучая показания приборов зонда "Гюйгенс", специалисты попытались выяснить, как образуется метан на Титане. Наличие молекул метана в атмосфере спутника Сатурна представляет собой загадку, поскольку этот газ распадается в верхних слоях атмосферы Титана под воздействием солнечного света. Если бы озера Титана были единственным источником метана, этот газ исчез бы из атмосферы спутника Сатурна в течение 100 млн. лет, что, учитывая возраст Титана, 4,5 млрд. лет, - совсем небольшой срок.

Компоненты молекул метана взаимодействуют друг с другом и с атмосферным азотом, формируя более тяжелые молекулы, - так образуется оранжевый туман, окутывающий Титан. Поскольку средняя температура на Титане примерно минус 180 градусов по Цельсию, тяжелые соединения конденсируются и выпадают на его поверхность в виде осадков.

Доктор Хассо Нейманн (Hasso Niemann) из центра космических полетов имени Годдарда, вместе с коллегами изучил показания газового хроматографа и масс-спектрометра (GCMS), установленного на зонде "Гюйгенс", чтобы проверить биологическую версию происхождения метана, сообщает SpaceDaily. Углерод в молекулах метана присутствует в виде изотопов 12С и 13С. В молекулах живых организмов наблюдается главным образом изотоп 12С - следовательно, его присутствие в молекулах метана могло бы свидетельствовать о существовании жизни на Титане. Но изотоп 12С не был обнаружен в метане, содержащемся в атмосфере спутника Сатурна.

При контакте с поверхностью Титана масс-спектрометр GCMS зафиксировал увеличение числа молекул метана на 40%, и этот уровень сохранялся в течение 50 мин. По мнению авторов исследования, это явление объясняется присутствием жидкого метана, смешанного с веществом грунта Титана, и подтверждает геологическую версию происхождения метана в атмосфере Титана. Снимки поверхности спутника Сатурна и показания спектрального радиометра помогли обнаружить характерные углубления в грунте, которые поразительно напоминают русла высохших рек. Ученые предполагают, что жидкий метан играет на Титане роль воды, а изо льда формируются горные породы.

"Мы установили, что метан, содержащийся в атмосфере Титана, имеет не биологическое происхождение. Следовательно, он образуется в результате геологических процессов", - комментирует доктор Нейманн.

Еще новости сходной тематики:
 • 05-06-2010 18:11 | Ученые обнаружили жизнь на спутнике планеты Сатурн Титане
 • 23-12-2009 10:29 | Полюс холода Солнечной системы: новая загадка Луны
 • 10-12-2009 21:57 | Знак Сатурна: новые изображения
 • 05-12-2009 16:06 | Выявлена асимметрия Титана
 • 05-12-2009 16:04 | Чистая гравитация: следы Прометея
 • 05-12-2009 15:38 | Фонтаны Энцелада и дороги Реи: новые снимки
 • 12-10-2009 14:31 | У Сатурна нашли еще одно кольцо, намного больше прочих
 • 01-07-2009 19:01 | На Титане возможны специфические формы жизни
 • 06-03-2009 11:50 | У Сатурна найден новый спутник
 • 03-03-2009 15:01 | Планеты-гиганты "обескровили" пояс астероидов

Дополнительно статьи сходной тематики:
 • Планеты в сумерках
 • Что такое планета?
 • Солнечная система, увиденная "Вояджером"
 • Тефия - спутник Сатурна
 • Уран - наклоненная планета
 • "...И гений - парадоксов друг": 290 лет со дня рождения Михаила Васильевича Ломоносова
 • НАСА (NASA): Достижения и перспективы
 • Крабовидная туманность и планета Сатурн
 • Кольца Юпитера
 • Пять видов на Сатурн и его кольца

+ Все новости от “SpaceNews.ru”
+ Все новости за 18 декабря 2005 года
+ Все новости за 50 неделю 2005 года
+ Все новости за декабрь 2005 года
+ Все новости за 2005 год
+ Все новости сходной тематики

Ключевые слова: Сатурн, Гюйгенс, Титан, Метан, геология, атмосфера

Комментариев пока нет • Просмотров: 3219 • Индекс новости: 0.66 • Каналы